Entretien avec Edward P. Thompson

Entretien avec Edward P. Thompson (1992)
Je suppose que je suis post-marxiste en quelque sorte, même si je n’aime pas du tout l’expression. Cela dépend de la personne à laquelle je m’adresse. Si je suis avec des anti-marxistes stricts, j’ai tendance à revenir à l’orthodoxie marxiste. Si je suis avec des marxistes dogmatiques, je m’en éloigne très nettement…
J’ai un grand respect pour la tradition marxiste et certaines de ses réussites. Mais les interminables discussions sur le marxisme m’ennuient à mourir maintenant. Je pense en fait que dès qu’il s’est agi de théorie avec un grand T, je n’étais plus d’accord… Pour moi le refus de la forme religieuse du marxisme n’était pas une question de goût, mais une nécessité absolue, parce que c’était une forme d’irrationalisme intenable ; et j’en suis toujours convaincu.
The Making est en fait un ouvrage curieusement polémique, qui s’attaque à deux orthodoxies à la fois, l’histoire économique quantitative, et le marxisme dogmatique. L’idée par exemple que les moulins à vapeur généreraient un nombre donné de prolétaires, et formeraient leur conscience. Ma critique se fondait sur l’idée de l’activité spontanée des travailleurs, ainsi que sur l’authenticité des traditions intellectuelles, dont certaines étaient antérieures à l’introduction de la machine à vapeur, puisqu’elles remontaient au XVIIIe siècle…
Et bien il me faut avouer ici que je suis moi-même un peu britannique. Surtout lorsque je rencontre des formes de théories comme celles de Foucault, Derrida, ou d’autres que l’on pourrait citer. Je reviens alors à toutes jambes vers l’empirisme qui a, je crois, beaucoup de force. Mais il doit tout de même y avoir un cadre théorique. J’en suis même sûr. L’empirisme pur et vide laisse la part belle à toutes sortes de théories. Il faut donc se réserver un espace consacré à la réflexion sur la théorie elle-même. Mais penser que nous avons traversé une terrible période d’abstraction. Pour moi, la théorie abstraite n’est pas du savoir. Ce n’est qu’une manœuvre, et bien souvent une manœuvre de publicité personnelle dans laquelle se lancent parfois des intellectuels…

A lire en ligne (Vacarme n°56)


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Vidéo : E.P. Thompson at the 1977 SSRC Seminar on Models of Social Change

Partie 1
Partie 2
Partie 3

(Programme of Seminar via Kritische Geschichte)