Archiv für Oktober 2009

William Morris – News from nowhere, or, An epoch of rest : being some chapters from a utopian romance (1889)

“How about your relations with foreign nations?”

“I will not affect not to know what you mean,» said he, «but I will tell you at once that the whole system of rival and contending nations which played so great a part in the ‘government’ of the world of civilization has disappeared along with the inequality betwixt man and man in society”.

“Does not that make the world duller?”, said I.

“Why?”, said the old man.

“The obliteration of national variety”, said I.

“Nonsense”, he said, somewhat snappishly. “Cross the water and see. You will find plenty of variety : the landscape, the building, the diet, the amusements, all various. The men and women varying in looks as well as in habits of- thought; the costume far more various than in the commercial period. How should it add to the variety or dispel the dulness, to coerce certain families or tribes, often heterogeneous and jarring with one another, into certain artificial and mechanical groups, and call them nations, and stimulate their patriotism i. e., their foolish and envious prejudices?”.

“Well I don’t know how”, said I.

“That’s right” said Hammond cheerily; “you can easily understand that now we are freed from this folly it is obvious to us that by means of this very diversity the different strains of blood in the world can be serviceable and pleasant to each other, without in the least wanting to rob each other: we are all bent on the same enterprise, making the most of our lives. And I must tell you whatever quarrels or misunderstandings arise, they very seldom take place between people of different race; and consequently since there is less unreason in them, they are the more readily appeased”.

“But the labor-saving machines?”

“Heyday!” quoth he. “What’s that you are saying? the labor-saving machines? Yes, they were made to ‘save labor’ (or, to speak more plainly, the lives of men) on one piece of work in order that it might be expended I will say wasted on another, probably useless, piece of work. Friend, all their devices for cheapening labor simply resulted in increasing the burden of labor. The appetite of the World-Market grew with what it fed on; the countries within the ring of ‘civilization’ (that is, organized misery) were glutted with the abortions of the market, and force and fraud were used unsparingly to ‘open up’ countries outside that pale. This process of ‘opening up’ is a strange one to those who have read the professions of the men of that period and do not understand their practice; and perhaps shows us at its worst the great vice of the nineteenth century, the use of hypocrisy and cant to evade the responsibility of vicarious ferocity. When the civilized World-Market coveted a country not yet in its clutches, some transparent pretext was found the suppression of a slavery, different from and not so cruel as that of commerce ; the pushing of a religion no longer believed in by its promoters ; the ‘rescue’ of some desperado or homicidal madman whose misdeeds had got him into trouble amongst the natives of the ‘barbarous’ country any stick, in short, which would beat the dog at all. Then some bold, unprincipled, ignorant adventurer was found (no difficult task in the days of competition), and he was bribed to ‘create a market’ by breaking up whatever traditional society there might be in the doomed country, and by destroying whatever leisure or pleasure he found there. He forced wares on the natives which they did not want, and took their natural products in ‘exchange,’ as this form of robbery was called, and thereby he ‘created new wants to supply which (that is, to be allowed to live by their new masters) the hapless, helpless people had to sell themselves into the slavery of hopeless toil so that they might have something wherewith to purchase the nullities of ‘civilization’. Ah”, said the old man, pointing to the Museum, “I have read books and papers in there, telling strange stories indeed of the dealings of civilization (or organized misery) with ‘non-civilization’ from the time when the British Government deliberately sent blankets infected with small-pox as choice gifts to inconvenient tribes of Red-skins, to the time when Africa was infested by a man named Stanley, who…”.

News from nowhere, Chicago, Charles H. Kerr (n.d.), p. 106-107 & p. 117-118.

Korsch/Mattick/Pannekoek/Rühle/Wagner – La contre-révolution bureaucratique (1973)

Au cours des révolutions russes (1905-1917) et allemande (1918-1923), apparut une nouvelle forme organisationnelle de lutte du prolétariat : les conseils ouvriers. Défaits par la contre-révolution capitaliste, en Allemagne sous sa forme social-démocrate, en Russie sous sa forme bolchévique, les conseils ouvriers purent cependant s’affirmer comme l’expression la plus claire du projet communiste : « Tout le pouvoir aux conseils ouvriers, et tous les moyens de production aux mains des ouvriers ». Destruction des syndicats et du parlement, lutte sans merci contre le capitalisme d’Etat russe, exploiteur des travailleurs au même titre que les autres : tels furent les thèmes abordés par Karl Korsch, Paul Mattick, Anton Pannekoek, Otto Ruhle, Helmut Wagner dans les textes présentés, extraits de revues publiées aux Etats-Unis entre les années 1934-1943 : Living Marxism, International Council Correspondence.

SOMMAIRE

INTERNATIONAL COUNCIL CORRESPONDENCE

Vol. 1

Thèses sur le bolchévisme (Déc. 1934, Raetekorrespondenz)
Les conseils ouvriers et l’organisation communiste de l’économie (Avril 1935)

Vol.2

Lénine et sa légende (Déc. 1935) P. Mattick
Le syndicalisme (Janvier 1936) A. Pannekoek
Le développement de la politique étrangère de la Russie soviétique (Mars 1936)
Les conseils ouvriers (Avril 1936) A. Pannekoek
Au sujet du parti communiste (Juin 1936) A. Pannekoek

Vol.3

La Russie soviétique aujourd’hui (Février 1937, Raetekorrespondenz)
Trotsky et la dictature du prolétariat (Avril 1937) H. Smith
L’anarchisme et la révolution espagnole (juin 1937) H. Wagner (Raetekorrespondenz)
La fin de l’orthodoxie marxiste (Déc. 1937) K. Korsch

LIVING MARXISM

L’idéologie marxiste en Russie (Mars 1938) K. Korsch
La lutte contre le fascisme commence par la lutte contre le bolchévisme (Sept. 1939) O. Rühle

ANNEXES
International socialism

A propos du Traité d’économie marxiste de Mandel (Juillet 1969) P. Mattick

La contre-révolution bureaucratique [PDF] [doc]

Tintin breaking free

A-Bomb Blast Effects (1959)

Film eines militärischen Experiments, das von der amerikanischen Armee gemacht wurde. Es handelt sich vermutlich um die sog. „Operation Tumbler-Snapper“. Die bestand darin, eine Atombombe in der Wüste detonieren zu lassen – in Anwesenheit von Soldaten, deren einzige Aufgabe es war, dort zu sein, während die Bombe explodierte…

Acte gratuit

Lewis Mumford – Mythos der Maschine – Kultur, Technik und Macht (1978)

Es ist von ätzender Symbolik, daß die letzten Produkte der Megamaschine in Ägypten kolossale, von Mumien bewohnte Grabstätten waren; später hingegen, in Assyrien, zeugten, wie in jedem anderen expandierenden Imperium, vor allem verwüstete Dörfer und Städte und vergiftete Erde von der technischen Leistungsfähigkeit: der Prototyp ähnlicher »zivilisierter« Greueltaten in der Gegenwart. Sind denn die großartigen ägyptischen Pyramiden etwas anderes als statische Äquivalente unserer eigenen Weltraumraketen? Diese wie jene sind extrem teure Vorrichtungen, um einer privilegierten Minderheit den Flug in den Himmel zu ermöglichen. Diese kolossalen Mißgeburten einer entmenschlichten, machtbezogenen Kultur beschmutzen ständig die Blätter der Geschichte, von der Vernichtung Sumers angefangen bis zur Zerstörung von Warschau und Rotterdam, Tokio und Hiroshima. In dieser Analyse drängt sich auf, daß wir früher oder später den Mut haben müssen, uns zu fragen: Ist die Verbindung von maßloser Macht und Produktivität mit ebenso maßloser Gewalt und Destruktion eine rein zufällige? Als ich diese Parallele herausarbeitete und der archetypischen Maschine in der jüngeren Geschichte des Westens nachspürte, entdeckte ich, daß viele obskure, irrationale Manifestationen unserer eigenen hochmechanisierten und angeblich rationalen Kultur sich auf seltsame Weise klärten. Denn in beiden Fällen wurden die immensen Gewinne an wertvollem Wissen und nützlicher Produktivität zunichte gemacht durch einen ebenso großen Zuwachs an protziger Vergeudung, paranoider Feindseligkeit, sinnloser Zerstörung und abscheulicher, blindwütiger Ausrottung.

Die menschliche Unzulänglichkeit [des Machtsystems] ist im gleichen Maße gewachsen wie seine technische Effizienz, während der Umstand, daß es heute alles organische Leben auf dieser Erde bedroht, als das paradoxe Ergebnis seiner unbegrenzten Erfolge in der Beherrschung aller Naturkräfte – mit Ausnahme jener dämonischen, irrationalen Kräfte im Menschen, die den technologischen Geist aus dem Gleichgewicht brachten – erscheint. Die Erforschung der Erde setzte eine gewaltige quantitative und qualitative Revolution in Gang […]. Jetzt hat diese Erforschung einen natürlichen Endpunkt erreicht; die letzte Grenze ist geschlossen. Die Landung der ersten Astronauten auf dem Mond war nicht der Anfang, sondern das Ende eines neuen Zeitalters kosmischer Forschung. Die wissenschaftlich-technische Revolution, die im sechzehnten Jahrhundert begann, erreichte damit das ihr gemäße sterile Ende: einen Satelliten, so unbewohnbar, wie die Erde es nur zu bald sein wird – wenn die Völker dieser Welt nicht mit viel Phantasie und mutigem politischen Einsatz den alten Machtkomplex herausfordern. Ohne eine Gegenbewegung, die diesen automatischen Prozeß bremst oder umkehrt, gerät die Menschheit mit jedem Jahr tiefer in die Sackgasse.

Lewis Mumford, Mythos der Maschine – Kultur, Technik und Macht, Fischer, 1978, S. 24-25 u. S. 767-768.

Archive.org – Live Music – Suche

This site is a new interface for archive.org’s Live Music Archive.

I wanted to listen to the music on the Live Music Archive because it is awesome and public domain, but if you‘ve ever tried to actually do that, you‘ll know it’s a major pain. I wrote a Perl script to crawl through the Live Music Archive and make an XML file of all the streamable songs, and now I‘m putting the information from the XML file into MySQL databases to populate this interface. I‘m also tweaking the interface to make it look nice and neat. Dewey is named after the Dewey Decimal System because it organizes the Live Music Archive library in the same way that the Dewey Decimal System does. I understand that sifting through that many artists is a bit daunting if you don‘t know what you‘re looking for. I‘ve added Genre tags that are pulled from Last.fm to help you find your style, and a search function to help you find exactly what you want. While I look into better options, and as the database grows, let me suggest that you use the „Concerts From Today“ tab to narrow down your listening possibilities while browsing. I hope to be adding rating, tagging and commenting functionality soon.

http://deweymusic.org/